2020年7月5日日曜日

【ガレージバンドの探索・第九回】Thor's Hammer(Hljómar)

 アイスランドのバンドThor's Hammerについて。【ガレージバンドの探索・第二回】 バミューダ諸島のガレージバンドで書いたThe Savegesがカバーしていて知ったバンドなのだけれど、彼らのEP Umbarumbambaは、高額な値がつく希少なコレクターズアイテムとして一部で有名らしい。

Rúnar Júlíusson (13 April 1945 - 5 December 2008) - vocals, bass
Gunnar Þórðarson -guitar, vocals
Erlingur Björnsson (1966-1969) - guitar, vocals
Engilbert Jensen - vocals, drums
Shady Owens (1968-1969) - vocals
Gunnar Jökull Hákonarson (1968) - drums
Björgvin Halldórsson (1973-1974) - vocals
Birgir Hranfsson (1973-1974) - guitar
Pétur Östlund (1966) – drums

 1963年、アイスランドのケプラヴィークで結成された当時は、もともとHljómarというバンド名だったそうだ。本国ではすぐに人気が出て、1965年に1stシングル「Fyrsti Kossinn / Bláu Augun þín 」(SG-hljómplötur / SG-503 )をリリース。同年にEP『Fjögur Ný Lög』(SG-Hljómplötur ‎– SG-506)を出して、以降海外進出に向けての活動を始める。イギリス Parlophone RecordsのオーディションでGunnar Þórðarson作のオリジナル曲を演奏し契約に至る。この時期に海外市場向けとして英語で歌われ、Thor's Hammerというバンド名もついた。

 若手の映画監督Reynir Oddssonが、Thor's Hammer主演の長編映画製作の話を持ちかける。撮影は3ヶ月に渡り、バンドも映画のために多くの時間と費用を費やした。ところが公開された映画は15分、ストーリーも不満のあるものだったようでバンドとディレクターは激しく対立した。映画はアイスランドのメディアで大々的に宣伝されていたものの、ケプラヴィークで2日間上映されただけで終わったそうだ。この映画のタイトルが「Umbarumbamba」。意味はおそらく、南アフリカの愛の言葉らしい。

 数週間後に、映画のサウンドトラックEP Umbarumbamba(CGEP 62, Parlophone ‎– DP 567)が発売されるも、当時はあまり人々に興味をもたれることはなかった。その他のParlophoneでのリリースは「A Memory / Once」(Parlophone ‎– DP 565)と「Love Enough / If You Knew」(Parlophone ‎– DP 567)のシングル2枚のようだ。


 If You Knew / Thor's Hammer

 初期の頃は、荒々しいファズガレージもあれば、The Beatlesのような雰囲気がありながら、独特なメランコリックさをもった曲も多い。
活動はその後も精力的で、1967年にはアメリカColumbia Records からJohn Simonのプロデュースでシングル「Show Me You Like Me / Stay」(Columbia 4-44348)をリリースしている。この時期にはホーンも加わって初期とはまた違った魅力がある。


    Stay Thor's Hammer

 同年、アイスランドのレーベルSG-Hljómplöturから1stアルバム『Hljómar』(SG-Hljómplötur ‎– SG-013)をリリースし、1968年には、同じくSG-HljómplöturからEP『Hljómar』(SG-Hljómplötur ‎– SG-528)、女性ボーカルのShady Owensが加わった2ndアルバム『Hljómar』(SG-Hljómplötur ‎– SG-018)をリリース。セルフタイトルが多くて混乱しそうになる。
1969年に解散し、メンバーの一部はプログレバンドTrúbrotに加わった。

 Thor's Hammerの音源の多くは、2001年にリリースされたコンピレーションアルバム『From Keflavík, With Love』 (Big Beat CDWIKD 206, 2001)で聴くことができる。




参考・参照サイト
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Thor%27s_Hammer_(band)

https://grapevine.is/icelandic-culture/music/2009/06/09/the-history-of-icelandic-rock-part-4-hljomar-mania/




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